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十大瑞典传说探真

关于瑞典人的传说有许多,而你一定也听说过一些。在这个午夜太阳之国,所有人都金发碧眼,性格抑郁,与北极熊一起在街头漫步——是不是这样?哪些传说是真的,哪些又是假的?在瑞典生活了十二年的英国人大卫·怀尔斯(David Wiles)在此阐述他对十大最常见瑞典传说的看法。

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图片:Tomas Utsi/瑞典图片库

十大瑞典传说探真

关于瑞典人的传说有许多,而你一定也听说过一些。在这个午夜太阳之国,所有人都金发碧眼,性格抑郁,与北极熊一起在街头漫步——是不是这样?哪些传说是真的,哪些又是假的?在瑞典生活了十二年的英国人大卫·怀尔斯(David Wiles)在此阐述他对十大最常见瑞典传说的看法。

1. 瑞典人很矜持

的确,瑞典人并不是世界上最外向的民族,但我觉得他们的离群隐遁被……“神话化”了。我记得,我的瑞典老师曾告诉我们这个新移民班,住在公寓里的瑞典人经常会在跨出门进入走廊前,从门上的猫眼里先张望一下,以免碰上邻居,从而不得不与他们交谈一番。

抛开夸张的成分,普通瑞典人的确不太可能跟一个陌生人攀谈,除非对方向自己问路。我觉得,这可能与天气有关:如果天气寒冷而潮湿,你就不太可能在大街上停下脚步花时间去和别人聊天,而这种行为模式已经在瑞典人身上根深蒂固了。

友情提醒:许多瑞典人都认为打探别人的私密很粗鲁,所以,如果你新结识的瑞典朋友没有向你询问你的生活史,不必生气。请不要将这种漠然误认为是粗鲁。一旦你越过了这道人际“藩篱”,你就会发现,瑞典人和其他人一样友好热情。

2. 瑞典女人都是金发美女

当我和来自世界上其它国家的男性交谈时,如果我告诉他们自己住在瑞典,我会经常碰到这样的问题:“瑞典女人是不是像他们说的那样美?”不得不承认,我的回答是一个响亮的“是”——不过,不要以为她们个个都身材高挑、金发碧眼。但我可以确定地告诉你,她们都是有主见的独立女性。毕竟,瑞典是世界上性别平等程度最高的国家之一。

3. 瑞典人一上班就开会

考虑到“瑞典人很矜持”的传说,这一条显得有点讽刺,但它却是真真切切的事实。最近我参加了一场会议,议题是筹备另一场会议,而那场会议本身也是为了准备一场重要会议。我可不是骗你的。

对局外人而言,所有这些会议可能都显得没有必要而且低效,但它们却是瑞典的共识文化的一部分。这种文化欢迎所有人畅所欲言,而且这些意见都能得到听取。

显然,这种无等级式决策方法不是在哪儿都行得通的。最近,我与一位瑞典经理交谈,他曾试图将一种“门户开放”政策引入自己在一家亚洲汽车公司的办公室,积极鼓励他的员工分享看法或提出问题。但他的员工不愿意开口,因为在他们的企业文化中,指出错误是种禁忌。而在瑞典,通常不需要“门户开放”政策,因为经理们本来就与自己的员工共享一间开放式办公室。

“我召开这次会议,是为了讨论减少开会数量这个想法。”

图片:Susanne Walström/
瑞典图片库

4. 瑞典人很环保

没错,瑞典人通常非常在意自己对环境的影响,并转化为实际行动。回收利用似乎成为了一种全民娱乐。2012年,瑞典88%的铝罐和聚酯包装瓶都进入了回收系统——这与瑞典环境保护局设定的90%的目标仅一步之遥。

如今,瑞典有1%的城市固体废弃物要通过垃圾填埋来处理。显然,按国际标准看,这个数字已经非常出色了。在我生活的南海岸城镇于斯塔德,生活餐厨垃圾经过发酵处理,产生沼气,而这正是我的汽车所用的燃料。

或许这一切都与瑞典人对大自然的顶礼膜拜有关。当然,也有例外,比如我的邻居会坚持在每周五夜里,将外卖垃圾倒在路边。

瑞典的可回收垃圾桶通常是绿色的——瑞典人最喜爱的颜色。

图片:Cecilia Larsson/
瑞典图片库

5. 酒精饮料价格昂贵,很难获得

和世界上其他国家相比,这一点是事实。瑞典国营酒类专营商店Systembolaget规定的使命就是“通过负责任的方式不带利益驱动地售卖酒精饮料,将与酒精相关的问题减少到最低限度”。因而,这些商店有一种并不“真正”想让你购买其商品的奇怪姿态。

这里没有特价优惠,没有促销活动,而且营业时间有限。但他们说,这都是为了我们好。根据一个国际专家小组的报告,如果废除垄断专卖制度,允许超市卖酒,那么代价就是瑞典每年预计多死1580人,增加14200起暴力案件,产生1610万天的额外病假——这意味着40%的涨幅。发人深省的数据啊。

统计表明,在成人人均酒精净消费量方面,瑞典人在全球排名第42位。

6. 瑞典又黑又冷

这多少取决于你住哪儿,因为瑞典毕竟是一个狭长的国家。不过,有一点是真的,冬天太漫长了,就连我们这里最南端也是。这是我对瑞典最大的——也是唯一的——牢骚。

但然后,春季的真正第一天到来,似乎一切都是值得的了。而且瑞典的夏季也很绚丽多彩——全国各地的夏夜都很长,在北部甚至能看到午夜太阳——许多海滩非常棒。甚至在冬季气温低至零下40度的遥远北方,夏季也会变热。常常初夏时分,当我们这些南方人还颤抖着在水坑里嬉闹的时候,北极圈的拉普兰地区已经沐浴在阳光里,享受着20多度的高温了。

7. 人人都开沃尔沃

的确。沃尔沃汽车安全,低调,油耗太高。真正的瑞典人会这样开玩笑。尽管现在归中国人所有,可沃尔沃仍然在普通瑞典人心中——也在车道上——占据很大的位置。它们甚至在让人梦寐以求的“瑞典梦”中有一席之地:“villa, Volvo, vovve”(房子,沃尔沃,狗)。

沃尔沃依然是瑞典人最喜爱的汽车品牌,在最畅销的六大汽车型号中占据了四款(其他两款属于大众汽车)。

另外一个曾以相似的高比例占据汽车销量榜的品牌——萨博——已经从榜单上完全消失了。尽管人们在2011年竭力挽救它,但也回天乏力。考虑到老萨博是众所周知的皮实产品,能行驶1百多万公里,无论如何,它们应该仍会在公路上跑上一段时间。

沃尔沃——“瑞典梦”的一个组成部分。

图片:Volvo personvagnar

8. 瑞典很贵

当我十二年前搬来这里的时候,我震惊地发现,大多数东西的价格居然和英国差不多。但近几年,瑞典克朗(SEK)再次升值,所以,对普通游客而言,瑞典的确很贵。

在我生活的小镇,一杯咖啡的价格很可能比伦敦旅游人气最旺的地段的咖啡还高,而从英国或美国网购衣服然后进口常常比去瑞典当地的商店买便宜。

但对于我们这些享受瑞典较高工资水平的人而言,物价并没有那么可怕。

9. 瑞典人缴纳高额税赋

确实如此。瑞典的个人所得税税率处于世界最高水平。当我自己当老板创业时,吓得差点被嘴里的脆面包噎着——收税员要从我辛苦赚来的现金中拿走50%。

但必须承认,我是高税收政策的拥趸——因为我觉得物有所值。街道很干净,医疗服务和高等教育基本上都是免费的,儿童保育费用也很合理。就像他们说的,你的付出决定了你的回报。瑞典的生活质量对得起我们付出的每个瑞典克朗。

还有一点可以为瑞典税收作辩护,那就是,这个体系非常简单可靠。雇主每月额外缴纳你的工资税,而个人所得税则直接从你的每月工资中扣除。每个人都单独缴税,婚后也是如此。如果你的年度法定纳税申报信息准确无误,报税的过程就会非常简单,只要你用手机发条短信到瑞典税务局确认即可。

10. 瑞典人有自杀倾向

关于瑞典有一个经久不衰的传说:这里的人尤其有自杀倾向。这个传闻经常被追究到美国前总统艾森豪威尔在上世纪六十年代发表的一次演讲。对瑞典的社会民主政治和中立立场不感冒的这位总统指责瑞典慷慨的福利制度导致了“罪恶、裸体、酗酒和自杀”。

尽管,不可否认,漫长而黑暗的冬季会让人情绪低落,可我觉得人们并不会因此而产生轻生的念头。事实上,根本就没有自杀倾向这回事。

据统计,瑞典在人均自杀率方面离全球最高值还差得远。如果需要进一步证明,世界经合组织(OECD)的美好生活指数表明,瑞典人是对自己的生活满意度最高的民族之一。

总之,我觉得瑞典人是一个幸福的群体。

最新更新: 2015/12/22

David Wiles

David Wiles是一名住在瑞典南部于斯塔德的英国记者。